Once de septiembre de 2001, el día más oscuro


  • Estados Unidos fortalece el patriotismo y la determinación 

Oipol Operativa en Estados Unidos | Nota de la Agencia de Logística y Defensa | Edición y traducción Oipol – El vuelo 93 de United Airlines sobrevolaba Pensilvania, en ruta a Washington, DC, el 11 de septiembre de 2001, cuando el entonces el director de la Agencia de Logística de Defensa, el vicealmirante de la Armada, Keith Lippert, ordenó un anuncio para que todos los empleados del Complejo de la Sede de McNamara se refugiaran en el auditorio. Los aviones ya se habían estrellado contra las torres gemelas del World Trade Center y el Pentágono, y sólo Dios sabía hacia dónde se dirigía el cuarto avión. 

El World Trade Center arde en el fondo del Empire State Building de la ciudad de Nueva York, el 11 de septiembre de 2001. Ambas torres del World Trade Center fueron atacadas como resultado de un complot altamente coordinado de Al Qaeda.

“El tamaño de nuestro edificio era una preocupación para mí. Podría haber sido un objetivo”, dijo Lippert, dos meses antes del vigésimo aniversario del ataque. 

El miedo inundó el sótano del edificio, mientras los trabajadores se amontonaban, algunos sollozando abiertamente de preocupación porque sus seres queridos, que trabajaban en el Pentágono o en servicio temporal del World Trade Center, habían quedado atrapados en el horror. Otros miraban conmocionados los televisores ubicados en lo alto, preguntándose cómo tal tragedia y sangre podían derramarse sobre suelo estadounidense. 

John Morris, el ex supervisor del Servicio de Impresión de Automatización de Documentos en el Pentágono, estaba viendo a los presentadores de noticias informar sobre la devastación en la ciudad de Nueva York, cuando él y su personal escucharon lo que sonaba como muebles pesados ​​moviéndose en el piso de arriba. Al salir de la oficina, Morris vio a los empleados corriendo, una advertencia de la explosión de una bomba. Fue el vuelo 77 de American Airlines secuestrado que se estrelló contra el corredor suroeste del edificio. 

De vuelta en la sede de DLA (Agencia de Logística de Defensa, agencia de apoyo al combate en el Departamento de Defensa de los Estados Unidos – DoD), Shirley Bergman, entonces especialista en contratos de combustibles alternativos, agonizaba y lloraba al saber que su esposo estaba en un Marriott, entre las dos torres del World Trade Center de 110 pisos, entrevistando a economistas senior de la Oficina del Censo de Estados Unidos y Matthew Woodruff.

Un especialista en suministros generales de DLA Distribution, en San Joaquín, California, era apenas un estudiante de segundo año en la escuela secundaria. Todos menos uno de sus maestros detuvieron la clase mientras los estudiantes veían cómo se desarrollaba la horrible historia a través de las transmisiones de televisión.

Matthew Woodruff, especialista en suministros generales de la Agencia de Logística de Defensa de San Joaquín, California, reúne suministros para un pedido de un cliente el 3 de abril de 2000. Es uno de los cientos de empleados de DLA que se desplegaron en Irak y Afganistán para apoyar a los combatientes en el terreno tras el terrorista ataques del 11 de septiembre de 2001.

Lippert hizo otro anuncio, los empleados deberían irse a casa poco después de que el vuelo 93 se estrellara en un campo en Shanksville, Pensilvania. La mayoría estaba ansiosa por regresar al día siguiente, incluso cuando la nación estaba de luto y a pesar de las demoras debido al aumento de la seguridad.

“Siempre hablamos primero de los combatientes, pero esto realmente lo llevó a casa”, señaló Keith Lippert. “Todo el país respondió de manera más patriótica, de lo que habíamos visto en el pasado y creo que todos sintieron la importancia de lo que estaban haciendo”. 

Respuesta de la patria

El Centro de Interacción, donde los agentes ayudan a las personas que llaman a realizar pedidos y encontrar detalles, como la disponibilidad del suministro y el estado de la entrega, se activó las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el 11 de septiembre. Shamon Pratt, un especialista en servicio al cliente, que entonces era agente, recuerda que las líneas telefónicas estuvieron inquietantemente silenciosas durante un par de días.

Los agentes del Centro de interacción con el cliente ayudan a los clientes de la Agencia de logística de defensa a rastrear los detalles sobre la disponibilidad del suministro y el estado de la entrega. El centro comenzó a operar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el 11 de septiembre de 2001.

Los empleados de toda la agencia se apresuraron a ayudar a los socorristas. James Burke, un conductor de DLA Distribution Norfolk se ofreció como voluntario para llevar catres al Pentágono, destinados a los equipos de rescate que trabajaban las veinticuatro horas del día. Los trabajadores de DLA Distribution San Joaquin, California y DLA Distribution Susquehanna, Pennsylvania, inmediatamente comenzaron a suministrar artículos como botas, botiquines de primeros auxilios y tiendas de campaña. El personal de DLA Disposition Services además proporcionó equipo que incluía linternas, camisas y colchonetas solicitadas por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para los equipos de recuperación en Nueva York y Washington. 

Cuando Estados Unidos lanzó ataques aéreos el 7 de octubre en los campos de entrenamiento de Al Qaeda y los talibanes, en Afganistán, los especialistas en adquisiciones ya estaban trabajando con los fabricantes para satisfacer las necesidades anticipadas de repuestos de aviones, alimentos y otros artículos. El negocio de DLA se duplicó de $16 a $32 millones de dólares, en el primer  año, y luego pasó a $40 millones en el segundo año. 

En el frente
Marian Hunter y el Teniente Coronel de la Fuerza Aérea Darlene Sanders posan para una foto mientras sirven juntos en el Equipo de Apoyo de Contingencia de la Agencia de Logística de Defensa en Afganistán en 2008.

La agencia llevó la logística al campo de batalla mediante el despliegue de equipos de soporte de DLA, para trabajar junto con los uniformados. En el apogeo de las guerras en Irak y Afganistán, en 2008, más de 40 empleados trabajaron en DST Afganistán, Irak y Kuwait , con el fin de proporcionar combustible, administración de contratos, servicios de eliminación y visibilidad de activos mientras, usaban los últimos chalecos antibalas. 

Marian Hunter, gerente de soporte de sistemas de armas para DLA Aviation, se desplazó nueve veces, antes de retirarse en 2017 para poder asistir a las reuniones de mantenimiento de la unidad y hablar cara a cara con las tropas, con el objetivo de ayudar a resolver mejor los problemas.

“El resultado final es lo que todos queremos: combatientes bien equipados y bien protegidos”, dijo entonces Hunter. 

Woodruff es otro de los cientos de empleados de DLA que desde entonces se fueron de casa para apoyar a las fuerzas armadas. Trabajó durante ocho meses, desde abril de 2011 en el punto de envío de consolidación del teatro de DLA Distribution, en la base de operaciones avanzada Deh Dadi II, donde ayudó a distribuir el material a las unidades en tierra. 

 Indicó Woodruff, la nación celebró una victoria durante ese tiempo, en la zona de guerra y nuevamente, la vio desarrollarse a través de la televisión. Durante el desayuno en el comedor en 2 de mayo, vio al presidente Barack Obama anunciar que los Navy Seals de Estados Unidos habían matado a Osama bin Laden, cerebro de los atentados terroristas perpetrados el 11 de septiembre del 2001.

Brig del ejército. El general Philip Fisher, comandante del Comando Conjunto de Apoyo en Afganistán, analiza el diseño de un nuevo sitio de Servicios de Disposición de la Agencia de Logística de Defensa con Perry Daniels, jefe del Aeródromo de Kandahar de DLA Disposition Services, durante la gran inauguración del sitio el 27 de diciembre de 2010. El sitio fue una de las varias ubicaciones de DLA donde los empleados de DLA ayudaron a las tropas desplegadas a entregar o reutilizar la propiedad de acceso.

“Podría haber ayudado a entregar la pieza del helicóptero que se utilizó para transportar a quienes lo encontraron. Fueron las cosas más pequeñas (tornillos, arandelas, juntas tóricas) las que tuvieron el mayor impacto allí”, expresó. “Cuando te das cuenta de que la pieza que ayudas a proporcionar, significa que hay un helicóptero menos derribado, se convierte en algo más que un trabajo”.

El peaje humano

Veinte años después de la tragedia que puso a prueba la capacidad de DLA, para apoyar guerras simultáneas, Lippert todavía recuerda haber entrado en el Pentágono un día después del ataque. Estaba allí para reunirse con altos funcionarios con el objetivo de determinar la cantidad de dinero que DLA tendría para el próximo año, fue una reunión que originalmente estaba programada para la tarde del 11 de septiembre. 

“Se podía escuchar la caída de un alfiler. Todavía se podía oler el humo, y había guardias armados por todo el lugar con rifles y ametralladoras, algo que nunca pensé que vería”, indicó.

Los empleados de DLA, que han estado en Irak y Afganistán, en los últimos 20 años corrieron serios riesgos, pero todos modos  todos, menos dos, volvieron a casa con vida. Stephen Byus y Krissie Davis murieron mientras trabajaban en Afganistán para DLA Disposition Services. 

La promesa: nunca olvidar

Los ataques terroristas provocados que destrozaron el sentido de seguridad de los estadounidenses hace 20 años, lograron la muerte de casi 3.000 personas, 125 de ellos miembros del servicio o civiles y contratistas del Departamento de Defensa. Esos atentados siguen siendo el acto terrorista más mortífero en la historia de Estados Unidos y las réplicas de la atrocidad se extienden en las vidas incluso hoy. 

Al igual que Lippert, la actual Vicealmirante de la Marina, Directora de DLA (Agencia de Logística de Defensa, agencia de apoyo al combate en el Departamento de Defensa de los Estados Unidos – DoD), Michelle Skubic destaca el valor del patriotismo y la resistencia de los empleados. 

“Al igual que la fuerza laboral de hoy, entendieron que en el peor día de Estados Unidos, DLA [fue ese]”, dijo Lippert la semana pasada, en un mensaje para la agencia.

Los terribles recuerdos del 11 de septiembre instan a empleados, como Woodruff, a volver a dedicarse continuamente a la misión de DLA. El orgullo estadounidense está vivo y fuerte entre los miembros de DLA.

“El 11 de septiembre nos enseñó que debemos ser resistentes y no volvernos complacientes”, dijo Woodruff. “Es como una partida de ajedrez. Necesitamos estar un paso por delante de nuestros adversarios” finalizó expresando Matthew Woodruff, especialista en suministros generales de la Agencia de Logística de Defensa de San Joaquín, Californi.

Información en idioma ingles

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Crea un sitio web o blog en WordPress.com

Subir ↑

A %d blogueros les gusta esto: