Fuerzas estadounidenses concluyen esfuerzos de asistencia ante desastres


Capitán Rachel Salpietra / Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo / Edición Oipol – Después de casi un mes de apoyo a las operaciones de asistencia humanitaria en el extranjero, bajo las autoridades otorgadas por el secretario de Defensa interino, a solicitud de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional USAID, el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) y la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo (JTF-Bravo en inglés) concluyeron misiones de respuesta inmediata para los huracanes Eta e Iota en Centroamérica, el 2 de diciembre del 2020.

USAID inicialmente solicitó las capacidades únicas de SOUTHCOM para transportar suministros de ayuda en áreas de difícil acceso. Ahora que las condiciones climáticas han mejorado, las inundaciones están bajando, las carreteras se vuelven transitables y los servicios de transporte comercial se reanudan, las operaciones respaldadas por el Ejército de los EE. UU. ahora pasarán a manos de las autoridades locales, la Organización de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales, que pueden llegar cada vez más a comunidades que antes quedaron aisladas por los daños de la tormenta.

Además, el Equipo de Respuesta de Asistencia ante Desastres (DART en inglés), de USAID continuará liderando los esfuerzos de respuesta humanitaria del Gobierno de los EE. UU., trabajando en estrecha coordinación con las autoridades locales y múltiples socios, para evaluar las necesidades de las personas afectadas y ayudar a coordinar los esfuerzos de socorro.

“El apoyo de la JTF-Bravo fue absolutamente crítico en estas primeras semanas de respuesta,” dijo Tim Callaghan, líder del DART de USAID. “Trabajando juntos, USAID y el Ejército de los EE. UU. pudieron entregar suministros de socorro a comunidades a las que nadie más pudo llegar, y que necesitaban ayuda con urgencia. Estamos agradecidos por la sólida asociación y agradecemos a todos los miembros de la JTF-Bravo y a SOUTHCOM por el apoyo”.

Durante el transcurso de las actividades de la JTF-Bravo para llevar a cabo misiones de asistencia humanitaria y de desastres, el comando apoyó 295 misiones, proporcionando evacuaciones médicas para personas que necesitaban atención urgente. Los militares de la JTF-Bravo  rescataron a 810 ciudadanos, transportaron a 163 trabajadores de rescate y ayuda, y casi 159 toneladas (350 000 libras) de alimentos, agua, kits de higiene y otros suministros vitales. Además, transportaron casi 256 toneladas (564 000 libras) de suministros de socorro, en apoyo a la respuesta humanitaria dirigida por USAID en la región.

“La JTF-Bravo ha estado trabajando sin parar desde principios de noviembre, como parte de un esfuerzo en equipo”, dijo el Coronel del Ejército de los EE. UU. John D. Litchfield, comandante de la JTF-Bravo. “Hemos trabajado en estrecha colaboración con nuestros socios centroamericanos en todo momento, y ha sido inspirador ver a nuestros amigos y aliados unirse a nosotros para ayudar a las personas en el momento de necesidad”.

La JTF-Bravo trabajó en estrecha colaboración con USAID, las embajadas de los EE. UU. en Guatemala, Honduras y Panamá, y miembros y componentes de SOUTHCOM, la Guardia Costera de los EE. UU., el Auxiliar de la Flota Real del Reino Unido y la Armada Francesa.

Durante las primeras etapas críticas de las operaciones de socorro, las capacidades militares únicas desplegadas por la JTF-Bravo permitieron que los EE. UU. ayudaran a sus socios en la región, con esfuerzos inmediatos para salvar vidas. Una hora después de recibir las solicitudes de apoyo del Gobierno hondureño, el personal estadounidense estaba volando en misiones salvando vidas.

Como amigos y vecinos de Centroamérica, la JTF-Bravo ha apoyado a sus socios durante casi 40 años, y continúa haciéndolo hoy y está lista para responder y ayudar nuevamente si surge la necesidad.

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