Guardia Costera de Estados Unidos finaliza Operación Cruz del Sur


  • El Buque USCGC Stone de la Guardia Costera regresa a su base en North Charleston, Carolina del Sur

Por Relaciones Públicas, Área Atlántica de la Guardia Costera de los EE. UU / Edición Oipol, Marzo 25, 2021 – La tripulación del buque USCGC Stone (WMSL 758) de la Guardia Costera de los EE. UU. llegó el 1.º de marzo de 2021 a su puerto de base en North Charleston, Carolina del Sur, luego de concluir la Operación Cruz del Sur, un ejercicio de patrullaje en el Atlántico Sur para apoyar la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR en inglés).

En el viaje inaugural del buque recientemente incorporado, la tripulación del USCGC Stone operó a lo largo de más de 18 250 millas náuticas durante 68 días. El mutuo interés en combatir las actividades de la pesca INDNR le dio a la tripulación del USCGC Stone la oportunidad de colaborar. Los militares interactuaron con socios en Guyana, Brasil, Uruguay y Portugal, lo que fortaleció las relaciones y sentó las bases para una asociación más profunda, con el objetivo de combatir la actividad marítima ilícita.

“No podría estar más orgulloso de esta tripulación. No fue tarea fácil reunir una tripulación y preparar un buque para el mar; pero hacerlo en un entorno COVID-19 y luego participar en un patrullaje de dos meses es realmente increíble. Mientras estuvimos en alta mar, cumplimos con todos los objetivos de patrullaje y compromisos estratégicos con socios de ideas afines. 

El entrenamiento de nuestra tripulación se equilibró con medidas para exponer las prácticas de pesca ilegal en el Atlántico sur. Llegamos a nuestro puerto base el lunes [1.º de marzo], después de pasar casi cinco meses alejados de nuestras familias, y ahora disfrutaremos de un merecido descanso”, expresó el Capitán de Navío Adam Morrison, oficial al mando del USCGC Stone.

Incluso antes de dejar el muelle, el USCGC Stone marcó algunos hitos. Se trata del primer buque de la Guardia Costera de los EE. UU. en contar a bordo con un miembro de la Marina de Portugal. El Teniente de Navío Miguel Dias Pinheiro, piloto de helicópteros de la Marina de Portugal, se unió a la tripulación del USCGC Stone durante todo el primer patrullaje.

El Tte. de Nav. Pinheiro se desempeñó como observador y lingüista en operaciones diarias. Además, compartió su experiencia en aviación a bordo. En este patrullaje, el USCGC Stone certificó su cubierta de vuelo para operaciones de aviación y embarcó un destacamento de aviación de la Estación Aérea Houston. Su participación en la patrulla ya ha generado actividades recíprocas con Portugal.

“Trabajar con nuestros países socios no solo ha fortalecido nuestras relaciones de trabajo, sino que ha permitido a la tripulación del USCGC Stone realizar evoluciones de entrenamiento poco habituales”, indicó el Capitán de Corbeta Jason McCarthey, oficial de operaciones del USCGC Stone.

Trabajar con nuestros países socios no solo ha fortalecido nuestras relaciones de trabajo, sino que ha permitido a la tripulación del USCGC Stone realizar evoluciones de entrenamiento poco habituales”, Capitán de Corbeta Jason McCarthey, oficial de operaciones del USCGC Stone.

Mientras navegaba para sumarse a operaciones conjuntas frente a las costas de Guyana, el USCGC Stone halló e interceptó una presunta embarcación narcotraficante al sur de la República Dominicana. Luego de detener la actividad ilícita, el USCGC Stone transfirió el caso al USCGC Raymond Evans (WPC 1110), un buque de respuesta rápida de Cayo Hueso, Florida, y continuó su patrullaje hacia el sur.

El equipo del USCGC Stone puso en práctica sus comunicaciones con las Fuerzas de Defensa de Guyana, en un escenario de interdicción de ritmo rápido. Esta evolución requirió concentración y atención en ambos extremos de la radio.

En Brasil, la tripulación practicó comunicaciones y navegación a vapor en formación cerrada, una habilidad esencial en operaciones conjuntas y combinadas. El equipo de USCGC Stone también disertó ante los miembros de la Marina de Brasil sobre prácticas y tácticas policiales marítimas.

“Tener la oportunidad de trabajar juntos e intercambiar ideas nos ayuda a todos a ser más competentes para lograr nuestros objetivos en común”, expresó el Cap. De Corb. McCarthey.

El USCGC Stone es el primer buque de la Guardia Costera de los EE. UU. en llegar a Uruguay en más de una década. La tripulación del USCGC Stone familiarizó a sus anfitriones sobre la gama completa de misiones y operaciones de la Guardia Costera; sus miembros respondieron preguntas técnicas y compartieron mejores prácticas. Uruguay expresó un gran interés en participar en otras oportunidades de intercambio profesional y operaciones conjuntas en el futuro.

La tripulación del USCGC Stone tuvo una oportunidad única de forjar nuevos vínculos y fortalecer las bases de asociaciones anteriores ante una crisis global, a través de encuentros presenciales y virtuales, consciente de los riesgos que conllevaba la operación.

“No solo tenemos mucho interés en negociar acuerdos internacionales para abordar la pesca INDNR, como hicimos con el Acuerdo de Medidas del Estado Portuario. También apoyamos mucho el trabajo que está haciendo la Guardia Costera para construir relaciones y fortalecer la eficacia operacional de todos los Estados costeros para combatir la pesca INDNR”, manifestó David Hogan, director interino del Sector de Conservación Marina de la Oficina de Océanos y Asuntos Ambientales y Científicos Internacionales del Departamento de Estado de los EE. UU.

La Operación Cruz del Sur promete profundizar las relaciones estadounidenses con estos gobiernos de naciones socias. Más allá de la inmediatez de la Operación Cruz del Sur, el Gobierno de los EE. UU. espera que estas colaboraciones promuevan la estabilidad, la seguridad y la prosperidad económica en la región a largo plazo.

El buque lleva el nombre del fallecido Capitán de Fragata Elmer “Archie” Fowler Stone, quien en 1917 se convirtió en el primer aviador de la Guardia Costera, y dos años más tarde fue uno de dos pilotos en completar con éxito un vuelo transatlántico en un hidroavión de la Marina, que aterrizó en Portugal.

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