Ciudadano chino se declara culpable de espionaje económico


Oipol Operando en Estados Unidos | Nota del Departamento de Justicia (U.S.A. Department of Justice), Jueves, 6 de enero de 2022, para publicación inmediata | Traducción y edición Oipol, Jueves, 6 de enero de 2022 – Xiang Haitao, de 44 años, ciudadano chino que anteriormente residía en Chesterfield, Missouri, se declaró culpable el día 6 de enero de conspiración para cometer espionaje económico.

Según documentos judiciales, Xiang conspiró para robar un secreto comercial de Monsanto, una empresa internacional con sede en St. Louis, con el propósito de beneficiar a un gobierno extranjero, a saber, la República Popular China.

“A pesar de los acuerdos de Xiang, para proteger la propiedad intelectual de Monsanto y la repetida capacitación sobre sus obligaciones para hacerlo, Xiang ahora ha admitido que robó un secreto comercial de Monsanto, lo transfirió a una tarjeta de memoria e intentó llevarlo a la República Popular China para en beneficio del gobierno chino ”, informó el Secretario de Justicia Auxiliar Matthew G. Olsen, de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. «Con su declaración de culpabilidad, ahora se responsabiliza a Xiang por esta conducta ilegal».

«Sres. Xiang usó su estatus de información privilegiada en una importante empresa internacional para robar valiosos secretos comerciales para usarlos en su China natal ”, dijo el fiscal federal Sayler Fleming, del Distrito Este de Missouri. “No podemos permitir que ciudadanos estadounidenses o extranjeros entreguen información comercial confidencial a competidores en otros países y continuaremos con nuestra vigorosa aplicación criminal de las leyes de espionaje económico y secretos comerciales. Estos crímenes presentan un peligro para la economía de Estados Unidos y ponen en peligro el liderazgo de nuestra nación en innovación y nuestra seguridad nacional ”, señaló el fiscal.

“El trabajador estadounidense sufre cuando adversarios, como el gobierno de China, roban tecnología para hacer crecer sus economías”, afirmó el subdirector Alan E. Kohler Jr. de la División de Contrainteligencia del FBI. “No es sólo tecnología militar desarrollada en laboratorios secretos lo que quieren los adversarios; en este caso, fue la tecnología agrícola utilizada por los agricultores estadounidenses para mejorar el rendimiento de los cultivos. El FBI seguirá investigando el robo de tecnología a empresas estadounidenses porque la seguridad económica es seguridad nacional ”.

Según documentos judiciales, Xiang fue empleado de Monsanto y su subsidiaria, The Climate Corporation, de 2008 a 2017, donde trabajó como científico de imágenes. Monsanto y The Climate Corporation desarrollaron una plataforma de software agrícola digital en línea que fue utilizada por los agricultores para recopilar, almacenar y visualizar datos de campo agrícolas críticos, como además aumentar y mejorar la productividad agrícola para los agricultores. Un componente crítico de la plataforma fue un algoritmo predictivo, patentado, denominado Nutrient Optimizer. Monsanto y The Climate Corporation consideraron el Optimizador de nutrientes como un valioso secreto comercial y su propiedad intelectual.

En junio de 2017, el día después de dejar su empleo en Monsanto y The Climate Corporation, Xiang intentó viajar a China con un billete de avión de ida. Mientras esperaba para abordar su vuelo, los funcionarios federales realizaron un registro de la persona y el equipaje de Xiang. Más tarde, los investigadores determinaron que uno de los dispositivos electrónicos de Xiang contenía copias del Optimizador de nutrientes. Xiang continuó hacia China, donde trabajó para el Instituto de Ciencias del Suelo, de la Academia China de Ciencias. Xiang fue arrestado cuando regresó a Estados Unidos.

Xiang se declaró culpable de un cargo de conspiración para cometer espionaje económico y está programado para ser sentenciado el 7 de abril. Se enfrenta a una pena máxima de 15 años de prisión, una multa potencial de 5 millones de dólares y una pena de libertad supervisada de no más de tres años. Un juez de un tribunal de distrito federal determinará cualquier sentencia después de considerar las Pautas de Sentencia de Estados Unidos y otros factores estatutarios.

El FBI junto all Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza de Seguridad Nacional están investigando el caso.

El Fiscal Federal Auxiliar Matthew Drake, para el Distrito Este de Missouri, la Abogada Litigante Principal Heather Schmidt y el Abogado Litigante Adam Small de la Sección de Contrainteligencia y Control de Exportaciones de la División de Seguridad Nacional, juntos al Abogado Principal Jeff Pearlman, de la Sección de Delitos Informáticos y Propiedad Intelectual de la División Criminal están procesando el caso.

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